कर्मचारियों की अब कमी बताने लगा है ईपीएफओ 

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18 महीने से अधिक हो गए, निपटा नहीं पाया ईपीएस-95 पेंशनरों के जॉइंट ऑप्शन आवेदनों को 

-सुरभि प्रसाद (बिजनेस टुडे)

सुप्रीम कोर्ट के फैसले के लगभग 18 महीने बाद, कर्मचारियों की अब कमी बताने लगा है ईपीएफओ. कर्मचारी पेंशन योजना के तहत उच्च पेंशन का विकल्प चुनने वाले पेंशनरों के साथ ईपीएफओ का यह एक और क्रूर हथकंडा सामने आया है.  

कर्मचारी पेंशन योजना (ईपीएस) के सदस्य लंबे समय से उच्च पेंशन पर सुप्रीम कोर्ट के नवंबर 2022 के फैसले के कार्यान्वयन का इंतजार कर रहे हैं. उन्हें अभी भी उम्मीद है कि कर्मचारी भविष्य निधि संगठन (ईपीएफओ), सैकड़ों हजारों जॉइंट ऑप्शन आवेदन पत्रों पर कार्रवाई कर रहा है, हालांकि अभी तक यह स्पष्ट नहीं है कि शीर्ष अदालत के फैसले को वह ईमानदारी से कब लागू करेगा. 

कुल मिलाकर, ईपीएफओ को उच्च पेंशन के लिए 1.75 मिलियन आवेदन प्राप्त हुए थे. इसमें 1 सितंबर 2014 से पहले सेवानिवृत्त हुए पेंशनभोगियों के लगभग 4,10,000 आवेदन शामिल हैं, और संयुक्त विकल्प के तहत सदस्यों के 1.34 मिलियन अन्य आवेदन शामिल हैं (जहां, उनका वेतन 15,000 रुपए की सीमा से अधिक है). दिसंबर 2023 तक, लगभग 1.17 मिलियन आवेदन अभी भी नियोक्ताओं द्वारा सत्यापन के विभिन्न चरणों में थे और यह स्पष्ट नहीं है कि इन्हें संसाधित करने में कितना समय लगेगा. सेवानिवृत्ति निधि प्रबंधक के रूप में ईपीएफओ ने पिछले बकाया भुगतान को पूरा करने के लिए धनराशि जमा करने के लिए उच्च पेंशन का विकल्प चुनने वाले सदस्यों द्वारा अतिरिक्त भुगतान के लिए 42,000 से अधिक डिमांड नोटिस भेजे थे. 

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टैक्स कंसल्टिंग फर्म मेनस्टे टैक्स के पार्टनर कुलदीप कुमार कहते हैं, “प्रक्रिया का पहला चरण – आवेदन जमा करना – अब समाप्त हो गया है. समझा जाता है कि ईपीएफओ इन आवेदनों पर कार्रवाई कर रहा है. जिन सदस्यों के आवेदन सभी प्रकार से सही पाए गए हैं, उन्हें जल्द ही ईपीएफ खाते से ईपीएस में स्थानांतरित की जाने वाली राशि के बारे में सुनना चाहिए, अगर [उन्होंने] अब तक नहीं सुना है.” 

लेकिन, वस्तुस्थिति यह है कि जमीनी स्तर पर बहुत कम प्रगति हुई है, जिससे कई पेंशनभोगियों और ग्राहकों के साथ-साथ नियोक्ताओं को भी अनिश्चित भविष्य का सामना करना पड़ रहा है. 

पेंशन कार्यकर्ता परवीन कोहली कहते हैं, “1 सितंबर, 2014 के बाद के मामलों के कार्यान्वयन में देरी बहुत लंबी रही है और कई पेंशनभोगी इसके कारण पीड़ित हैं. कुछ लोगों की बिना लाभ प्राप्त किए ही अंतरिम में मृत्यु हो गई,” उनका दावा है कि इन सेवानिवृत्त लोगों के लिए उच्च पेंशन की गणना की पद्धति के कारण पेंशन की मात्रा काफी कम हो गई है और इस पर उच्च न्यायालयों में कई याचिकाएं दायर की गई हैं.

कुलदीप कुमार का कहना है कि इसमें पुराने रिकॉर्ड शामिल हो सकते हैं और यह देखने की जरूरत है कि विसंगतियों के लिए इन आवेदनों का निपटान कैसे किया जाएगा. उन्होंने कहा, “ऐसे मामले भी हो सकते हैं जहां नियोक्ता विवरण के अभाव में पुराने रिकॉर्ड को मान्य और सत्यापित नहीं कर सके,” वह कहते हैं, उन्होंने ऐसे मामले भी देखे हैं जहां कर्मचारियों ने नौकरी बदल ली और उनका संचित पीएफ उनके नए खाते में स्थानांतरित नहीं किया गया, या जहां कर्मचारियों के पास पूर्ण विवरण का अभाव है; अब उन नियोक्ताओं ने अपना व्यवसाय बंद कर दिया है या अन्य कंपनियों ने उनका अधिग्रहण कर लिया है. उनका कहना है, ”ईपीएफओ को ऐसे कर्मचारियों को कुछ मदद देनी चाहिए या सत्यापन के वैकल्पिक तरीकों पर भी विचार करना चाहिए।”

कई कंपनियां और नियोक्ता संघ भी प्रक्रियाओं को स्पष्ट करने और यह सुनिश्चित करने के लिए ईपीएफओ के संपर्क में हैं कि उच्च पेंशन कब लागू होगी और सेवानिवृत्ति निधि प्रबंधक भी प्रक्रियाओं को समझाने के लिए उनके साथ काम कर रहे हैं.

मुद्दे की उत्पत्ति क्या थी? इसके लिए व्यक्ति को समय में पीछे जाना होगा 

1995 में लॉन्च किया गया ईपीएस, ईपीएफओ के अंतर्गत है, जो औपचारिक क्षेत्र के लिए भविष्य निधि योजना चलाता है. जिन प्रतिष्ठानों में 20 या अधिक कर्मचारी हैं, नियोक्ता और कर्मचारी दोनों को मूल वेतन का 12%, जो कि 15,000 रुपए प्रति माह है, ईपीएफ में भुगतान करना अनिवार्य है. नियोक्ता के 12% हिस्से में से 8.33% ईपीएस को निधि देने के लिए उपयोग किया जाता है. केंद्र भी मासिक वेतन का 1.16% योगदान देता है. ईपीएस का एक सदस्य 10 साल की सेवा के बाद या 58 या 60 वर्ष की आयु प्राप्त करने पर पेंशन के लिए अर्हता प्राप्त करता है. भुगतान की जाने वाली पेंशन सेवा की अवधि और पेंशन योग्य वेतन के फार्मूले पर आधारित है. लेकिन सभी पात्र सदस्यों को न्यूनतम 1,000 रुपए की मासिक पेंशन की गारंटी है. वित्त वर्ष 2013 के अंत तक, ईपीएस में 7.56 मिलियन पेंशनभोगी थे और इसने उस वित्तीय वर्ष में पेंशन और निकासी लाभ सहित 21,796.85 करोड़ रुपए वितरित किए थे.

इस योजना में सितंबर 2014 में संशोधन किया गया था, विशेषज्ञों का मानना है कि इसका उद्देश्य कवरेज का विस्तार करना और उच्च योगदान सुनिश्चित करना था, क्योंकि यह अनुमानित घाटे पर चल रही थी. संशोधन ने मासिक वेतन की सीमा को पहले के 6,500 रुपए से बदलकर 15,000 रुपए कर दिया और सदस्यों को अपने नियोक्ताओं के साथ ईपीएस में अपने वास्तविक वेतन का 8.33% (यदि यह सीमा से अधिक है) योगदान करने की अनुमति दी. इसने 1 सितंबर 2014 को सभी ईपीएस सदस्यों को संशोधित योजना का विकल्प चुनने के लिए छह महीने का समय दिया. संशोधित योजना का विकल्प चुनने वाले कर्मचारियों की 15,000 रुपए से अधिक मासिक वेतन का 1.16% पेंशन फंड में योगदान करना आवश्यक था.

सभी राज्यों में सदस्यों द्वारा संशोधनों का विरोध किया गया. क्योंकि कई ऐसे लोग थे, जो नए लाभों का विकल्प नहीं चुन सकते थे. 2022 में सुप्रीम कोर्ट ने 2014 के संशोधनों को बरकरार रखा, जिससे ग्राहकों को उच्च पेंशन का विकल्प चुनने में मदद मिली, लेकिन 1.16% के सदस्य योगदान को रद्द कर दिया. लेकिन ईपीएफओ आवेदन करने की प्रक्रिया तय नहीं कर पाया था. शीर्ष अदालत ने पात्र ग्राहकों को उच्च पेंशन का विकल्प चुनने के लिए चार और महीने का समय भी दिया. 

तब से, पुल के नीचे से काफी पानी गुजर चुका है. ईपीएफओ ने ग्राहकों को उच्च पेंशन के लिए आवेदन करने के तरीके के बारे में सलाह देने वाले कई विस्तृत परिपत्र जारी किए हैं और यहां तक कि उन्हें आवश्यक दस्तावेज प्राप्त कराने में अपनी असमर्थता के कारण कई बार समय सीमा भी बढ़ाई है. 

उसे प्रक्रिया पर ग्राहकों का सही ढंग से मार्गदर्शन करने के लिए नौ एफएक्यू जारी करने पड़े हैं, क्योंकि वह स्वयं भ्रम की स्थिति बनाने की कोशिश में लगा रहा. पेंशनरों के उच्च मासिक पेंशन का आकलन करने के लिए एक पेंशन कैलकुलेटर, 3,000 से अधिक बैठकें आयोजित की और तब जाकर प्राप्त आवेदनों को मान्य करने की प्रक्रिया शुरू की है. ईपीएस पर उच्च पेंशन के प्रभाव का आकलन करने के लिए एक बीमांकिक अभ्यास भी चल रहा है, जो वर्षों से तथाकथित अनुमानित घाटे पर चल रहा है. 

ईपीएफओ सुप्रीम कोर्ट के फैसले को तेजी से लागू करने की कोशिश कर रहा है, लेकिन यह ईपीएस कॉर्पस को बना या बिगाड़ सकता है. हमारे पास पीएफ सदस्यों का कई पीढ़ियों का पैसा है और सभी वर्तमान और भविष्य के सदस्य हितधारक हैं. सीआईआई के कार्यकारी निदेशक और ईपीएफओ के केंद्रीय न्यासी बोर्ड (सीबीटी) के सदस्य सौगत रॉय चौधरी कहते हैं, “हमें उनके सभी हितों की रक्षा के लिए ईपीएस की रक्षा करने की आवश्यकता है.”

एक बड़ी चिंता ईपीएस में अनुमानित घाटा और उच्च पेंशन भुगतान का प्रभाव है। FY18 और FY19 के लिए बीमांकिक मूल्यांकन के अनुसार, EPS में 37,326.94 करोड़ रुपये का घाटा था, जो क्रमशः FY16 और FY17 के लिए संयुक्त बीमांकिक मूल्यांकन में 15,531.91 करोड़ रुपये के घाटे से अधिक था. हालांकि ईपीएस को आज तक नकदी प्रवाह की कोई समस्या नहीं हुई है क्योंकि इसकी स्थापना के बाद से इसकी प्राप्तियां आउटगो से अधिक रही हैं, सदस्यों के योगदान में गिरावट और योजना के तहत पेंशनभोगियों की बढ़ती संख्या के कारण अनुमानित घाटा है.

सीबीटी, ईपीएफओ का शीर्ष निर्णय लेने वाला निकाय, जिसकी अध्यक्षता केंद्रीय श्रम और रोजगार मंत्री भूपेन्द्र यादव करते हैं, नियमित रूप से फैसले के कार्यान्वयन की समीक्षा कर रहा है.

एक स्थिति रिपोर्ट में, ईपीएफओ ने रेखांकित किया था कि निरंतरता और सटीकता सुनिश्चित करते हुए, और सदस्यों और पेंशनभोगियों को पर्याप्त अवसर प्रदान करते हुए, आवेदनों को शीघ्रता से संसाधित करना उसका “निरंतर प्रयास” रहा है। इसमें इस बात पर भी प्रकाश डाला गया कि इस कार्य के विभिन्न आयाम हैं, जिसमें यह तथ्य भी शामिल है कि कई कर्मचारियों, पेंशनभोगियों और नियोक्ताओं ने अपेक्षित विवरण और स्पष्टीकरण प्रस्तुत करने के लिए अतिरिक्त समय मांगा है।

ईपीएस पर उच्च पेंशन के प्रभाव का आकलन करने के लिए, प्रभाव का मूल्यांकन करने के उद्देश्य से विशेष रूप से एक बीमांकिक नियुक्त किया गया है, यह कहा गया था कि सभी आवेदन संसाधित होने के बाद ऐसा किया जा सकता है. जारी किए गए प्रत्येक 50,000 मांग पत्रों के लिए अंतरिम बीमांकिक मूल्यांकन जारी रहेगा. इसके अलावा, उच्च वेतन के 52% से अधिक मामले छूट प्राप्त प्रतिष्ठानों या निजी तौर पर प्रबंधित पीएफ ट्रस्टों से संबंधित हैं, जो ईपीएफओ को केवल मामूली शुल्क का भुगतान करते हैं, और इसने शुल्क बढ़ाने का आह्वान किया था.

इसने अपने कार्यबल (कर्मचारियों) पर भारी बोझ को भी उजागर किया था, जिसमें कहा गया था कि उच्च पेंशन का विकल्प चुनने वाले आवेदकों के लिए कर्मचारियों का एक बड़ा हिस्सा सेवा में है और इस पर ईपीएफओ का काम जारी रखना होगा. “इसलिए, मुख्य कार्यालय के साथ-साथ क्षेत्र में पेंशन कार्य के लिए अलग कर्मचारियों की आवश्यकता है,” इसमें कहा गया था, एक इन-हाउस बीमांकिक टीम स्थापित करने की आवश्यकता थी.

ट्रेड यूनियन हिंद मजदूर सभा के महासचिव और सीबीटी के सदस्य हरभजन सिंह सिद्धू कहते हैं, “आवेदनों की जांच में धीमी प्रगति हो रही है, क्योंकि ईपीएफओ के पास पर्याप्त बुनियादी ढांचा नहीं (कर्मचारियों की) है. अधिकारियों पर अत्यधिक बोझ है और मौजूदा कर्मचारियों के पास इतने सारे आवेदनों की जांच करने का समय नहीं है. इसके लिए एक अलग प्रभाग की आवश्यकता है.” वह कहते हैं, “ईपीएफओ में कर्मचारियों की लगभग 9,000 रिक्तियां थीं, या स्वीकृत पदों का लगभग 40%, जिनमें से लगभग 4,000 हाल ही में भरे गए हैं.”

इस बीच, 1,000 रुपये की न्यूनतम मासिक पेंशन की समीक्षा करने की लंबे समय से लंबित मांग भी जारी है, जो 2014 में तय की गई थी, पेंशनभोगी और ट्रेड यूनियन इसे कम से कम दोगुना करने की मांग कर रहे थे. हालाँकि, चूंकि केंद्र को इस पेंशन के लिए सब्सिडी का भुगतान करना पड़ता है, इसलिए वह इस तरह के कदम के पक्ष में नहीं है.

फिलहाल, ऐसा लगता नहीं है कि इन समस्याओं का समाधान एक बार में किया जाएगा और हितधारकों का मानना है कि कोई भी निर्णायक कदम आम चुनाव के बाद ही उठाया जाएगा. लेकिन योजना की स्थिरता सुनिश्चित करते हुए मुद्दे को हल करने से इसके श्रमिकों को सामाजिक सुरक्षा प्रदान करने के उद्देश्य में काफी मदद मिल सकती है.

(साभार : www.businesstuday.in से अनुदित) 
– कल्याण कुमार सिन्हा. 

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